Fackböckernas framtid

Via Daring Fireball hittar jag Mark Pilgrims intressanta replik till författaren David Flanagan (JavaScript: The Definitive Guide), som skriver om piratkopiering och att hans bokintäkter har fallit konstant under ett decennium. Diskussionen går kring piratkopiering och slutar med att fackboken som referensverk kanske är på väg att dö ut:

So is piracy really the problem? Is it even a problem? David has provided no evidence that his book is, in fact, wildly pirated. It’s not even available yet from dedicated pirate sites. But the larger, more disturbing question is this: who bothers to steal books these days when you can go to Stack Overflow or a web forum or, yes, even Google, type a question, and get an answer?

Jag köper själv ofta böcker som jag sedan aldrig läser. Ett av de senare exemplen är PHP 5 Recipes, som nog är ett klockrent fall av bok som inte kommer kunna säljas ”i framtiden”. Eller? Författaren Dan Miller pratar ibland i sin podcast och blogg om fysiska böcker som ett slags souvenir, som man köper för att ha i bokhyllan — inte för att läsa.

Stack Overflow kan självklart inte ersätta fackböcker som The Pragmatic Programmer och andra texter som inte är i form av korta svar eller enkla recept. När man vill lära sig något nytt gör man nog bäst i att läsa något som man inte visste att man borde veta, vilket utesluter en Google-sökning. Eller?

PS. Tillsammans med tidningen Success Magazine får jag varje månad Book Summaries, som är sammanfattningar av tre böcker. Detta får jag på papper, men även på en cd-skiva i form av ljudspår, mp3 och pdf. Jag är imponerad över att de levererar det på flera media och jag gillar verkligen flexibiliteten som det ger. Det är något för bokleverantörer att ta efter.